La storia della Coca-Cola

Il prodotto dal gusto più conosciuto al mondo nacque ad Atlanta, Georgia, l’8 maggio 1886, quando il Dr. John Stith Pemberton, farmacista del posto, produsse uno sciroppo che sarebbe poi diventato Coca-Cola, come preparato per la cura del mal di testa.

All’inizio la Coca Cola aveva assunto il nome di “Pemberton’s French Wine Coca”, in onore del suo creatore e perché somigliante al cosiddetto “vino francese di coca” di un certo Angelo Mariani, altro farmacista originario della Corsica.

L’inventore portò una caraffa del suo nuovo ritrovato alla farmacia Jacobs’, poco distante, dove fu assaggiato, dichiarato “ottimo” e posto in vendita a cinque centesimi al bicchiere come bevanda da asporto. Allo sciroppo si aggiunse sin da subito acqua gassata, ottenendo una bevanda “deliziosa e rinfrescante”, come viene definita ancora oggi da chiunque la assaggi.

Ritenendo che “le due C si sarebbero prestate a realizzare un bel logo pubblicitario”, il socio e contabile del Dr. Pemberton, Frank M. Robinson, suggerì il nome e scrisse l’ormai famoso marchio “Coca-Cola” con il suo inimitabile corsivo.

Presto comparve la prima pubblicità a stampa di Coca-Cola sul quotidiano The Atlanta Journal, dove si invitavano i cittadini assetati a provare “la nuova e popolare bevanda da asporto”. Dipinte a mano, sulle soglie dei negozi comparvero le prime tende parasole con la scritta “Bevete Coca-Cola” sulla tela cerata. Durante il primo anno, si vendettero in media appena nove bicchieri al giorno.

Il Dr. Pemberton non comprese mai a pieno il potenziale della bevanda che aveva creato. Cedette a poco a poco quote dell’azienda a diversi soci e, poco prima della morte nel 1888, vendette il resto di Coca-Cola ad Asa G. Candler. Abile uomo d’affari della città, Candler procedette ad acquistare la partecipazioni altrui e ad acquisire il controllo completo della società.

Quotata in borsa nel 1919 e diffusasi a livello mondiale nel 1920, la Coca Cola diventò un vero e proprio “business” gestito dalla Coca Cola Company newyorkese.

Nel 1927 arrivò anche in Italia, mentre tra il 1960 e il 1980 comparvero sia la Coca Cola in lattina che quella in PET (polietilene tereftalato), cioè in una speciale resina termoplastica, affiancandosi all’ormai nota Coca Cola in vetro del 1916.

Inoltre, la bibita è facilmente reperibile in tantissimi ristoranti nazionali ed esteri, è bevanda prediletta nei fast-food, e ha al suo attivo un museo ad Atlanta ad essa dedicato, più alcuni negozi di merchandising come i World of Coca Cola di New York e Las Vegas.

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